방콕에서도 아속(Asok)은 외국인들이 가장 붐비는 곳 중의 한곳이다. 카오산이 주로 배낭여행족들이 묵는 곳인데 반해, 아속은 방콕에서 근무하는 외국인들이나 보다 럭셔리한 방콕 생활을 즐기려는 외국인 여행자들로 늘 북적거리는 곳이다. 지상철(BTS) 아속역과 지하철(MRT) 수쿰윗(Sukhumvit)역이 교차하는 교통의 요충지일 뿐만 아니라, 근처에 소이카우보이(Soi Cowboy)나 나나플라자(Nana Plaza) 같은 태국 밤문화를 대표하는 유흥업소 밀집지역이 있는 곳이기도 하다.

 

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아속의 랜드마크 빌딩은 최근에 건설된 터미날21(Terminal21)이다. 이 대형 쇼핑몰은 각 층마다 테마가 있는 쇼핑몰로서 각 층 곳곳에 그 층의 테마에 맞는 각종 조형물을 설치해 놓아서 방콕의 젊은 남녀들이 그 조형물 앞에서 사진도 찍고 데이트도 즐기는 방콕의 명소이다. 특히 재미있는 것은 화장실 입구에서 사진 찍는 태국인들이 의외로 많은데, 그 이유는 화장실도 층마다 전부 다른 디자인의 세면기를 설치하고 입구부터 화장실 안에 이르기까지 아주 예쁘게 꾸며놓았기 때문이란다. 화장실 좌변기 위에는 모두 최신식 비데가 설치되어 있기도 하다.

 

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이처럼 럭셔리한 곳이기 때문에 이곳의 물건값이 비쌀 것이라는 편견을 갖기 쉽다. 이곳에서 직접 쇼핑을 해 보지는 않았기 때문에 품질 대비 가격이 비싼지 정확히 알지는 못하지만, 일층 로비에서는 수시로 염가 할인 매장이 서기도 하고, 가끔씩 패션쇼도 하기 때문에 공짜로 눈요기를 할 수도 있다. 그리고 이곳 5층에 가면 여러 곳의 전문 식당과 푸드 센터(Food center)도 있는데, 이곳 푸드 센터의 음식은 다양할 뿐만 아니라, Bic C나 lotus등의 푸드 센터에 비교해서 절대로 비싸지 않다. 이곳 푸드 센터는 음식의 선택 폭이 다양하고 청결하고 가격도 저렴하기 때문에, 난 방콕에 체재할 경우는 점심 식사는 거의 이곳에서 해결하곤 한다. 물론 전문 식당의 경우 푸드 센터의 음식보다는 다소 비싸지만, 그래도 생각만큼 그렇게 비싸지는 않기 때문에 주머니가 가벼운 여행자라 해도 가끔은 이용할 수 있을 정도이다.

 

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터미날21은 오픈한지 그리 오래되지는 않았지만 이미 방콕의 명소 중의 한곳이 되었기 때문에, 한국의 여행자들에게도 이런 사실은 이미 잘 알려져있는 듯하다. 그러나, 외국 여행자들이 터미날21에 대해서 아직 잘 모르고 있는 정보가 하나 있는데  그것은 외국인 여행자들의 경우 이곳에서 무료로 와이파이를 이용할 수 있다는 사실이다.

 

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태국은 우리나라와는 달리 와이파이가 무료가 아니라서, 현지 심카드를 꽂는다하더라도 와이파이 사용에 대해 데이터 이용료가 빠져나간다. 물론 많은 숙소와 고급 식당에서 고객들을 위해 무료로 와이파이를 이용할 수 있는 비번을 제공하기는 하지만, 이곳 터미날21에서는 고급 전문 식당이라고 해도 그런 서비스를 제공하지 않는다. 그 이유는 이 쇼핑몰 전체가 외국인에게 무료 와이파이 서비스를 제공하는 건물이기 때문에 그렇다. 다만, 그러한 사실을 모르고 있는 여행자들이 많을 뿐이다.

 

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이곳에서 무료로 와이파이 서비스를 받을려면, 1층에 있는 안내(information) 센터에 가서 여행자 등록을 해야 한다. 방법은 간단하다. 무료 와이파이 서비스를 받고 싶다고 말하고 여권을 보여주면 안내원이 알아서 등록해주고 ID와 비번이 적힌 쪽지를 건네준다. 이때 유의사항이 적힌 쪽지도 하나 주는데, 그 내용은 1) ID와 비번은 등록한지 일년간 유효하므로 타인에게 누출되지 않도록 잘 보관하라는 내용과 2) 보안을 위해 2시간에 한번씩 비번을 다시 묻는다는 내용이다. 2번이 다소 귀찮을 것처럼 생각될 수도 있지만, 실제로는 전혀 그렇지 않다. 비싼 비행기 값 들여서 여행와서 그렇게 장시간 컴퓨터 앞에 앉아 있을 일도 별로 없을 뿐만 아니라, 다시 비번을 묻더라도 이미 한번 저장된 ID와 비번은 재입력할 필요없이 클릭 한번으로 처리되기 때문이다. 여행을 하다보면, 인터넷에 접속해야 할 일이 많이 생기는데, 이때 아속 근처에 있을 경우 터미날21 빌딩의 무료 와이파이 서비스를 이용하면 매우 편리하다.