거대도시 방콕에는 다양한 대중교통수단이 있다. 공항에서 시내로 들어오는 고속철인 에어포트링크(ARL)가 있고, 도심의 공중으로는 지상철(BTS)이 땅속으로는 지하철(MRT)이 운행된다. 땅위에서는 택시와 천장에 선풍기가 매달린 고물 버스에서부터 에어컨 빵빵 터지는 최신식 버스까지 다양한 버스가 돌아다니고 오토바이를 개조해서 만든 일종의 택시인 툭툭(tuktuk)과 트럭을 개조해서 만든 미니버스 역할을 하는 썽때우가 돌아다닌다. 또 아름다운 짜오프라야강 위로는 여러 종류의 수상버스가 관광객뿐만 아니라 실제로 방콕 시민들의 출퇴근과 학생들의 통학용으로 운행되고 있다. 이런 교통수단들은 방콕에 잠시 다녀간 단기여행자들도 쉽게 볼 수 있는 것들이지만, 단기여행자들 눈에 잘 띄지 않는 또 다른 대중교통수단이 있으니 그것이 바로 이글에서 소개하려는 센셉(Saen Saeb)운하버스이다.

 

센셉(Saen Saeb)운하는 방콕의 도심을 관통하면서 서쪽에서 동쪽으로 흐르는 총 길이 18km의 운하인데, 이 수로에는 방콕 시민들에게 출퇴근용과 통학용으로 중요한 역할을 하는 운하버스가 운행되고 있다. 운하버스의 운행시간은 매일 오전 5시30분에서 오후 8시 30분까지이며, 요금도 2012년 현재 12밧(약 450원)으로 매우 저렴하다. 센셉운하의 물은 방콕 시민들조차도 더럽다고 코를 막을 정도이니 짜오프라야강 위를 달리는 수상버스처럼 쾌적한 여행를 상상해서는 안된다. 운행중 더러운 물이 튀어 승객들의 옷을 버리지 않도록, 출발하기 직전에 차장이 가림막을 올린 다음에 운행한다. 그러나, 외국인 여행자의 입장에서는 이런 이국적인 경험 자체가 흥미로운 경험일 뿐만 아니라, 현실적으로도 교통체증이 심한 방콕의 도심을 빠르고 값싸게 이동할 수 있는 매우 유용한 교통수단이기도 하다 

 

센셉운하는 펫차부리(Phetchaburi) 도로와 평행해서 흐르고 있기 때문에 씨암(Siam)이나 빠투남(Pratunam), 칫롬(Chitlom), 수쿰윗(Sukhumvit) 등과 같은 도심의 중요 지역에 갈 때 이용하면 매우 편리하다. 요금도 싸고 악명높은 방콕의 교통체증에 걸릴 염려도 없기 때문이다. 

 

현재 센셉운하에는 23개의 부두가 있는데,  빠투남(Pratunam)부두를 중심으로 서부노선과 동부노선으로 나뉜다. 서부노선은 푸카오텅(골든마운트) 부근의 Panfa 부두에서부터 빠투남 부두까지이고, 동부노선은 빠투남 부두에서부터 NIDA(National Institute of Development Administration) 근처에 있는 Mall Bangkapi 부두까지이다. 빠투남 부두가 환승 부두이기 때문에 모든 승객은 일단 빠투남 부두에서 전부 내려야 하며 여행을 계속하기 위해서는 요금을 다시 내고 다른 운하버스로 갈아타야한다.

 

각 부두의 명칭을 조사하기 위해 Wikipedia 영문판을 검색해보니, 각 부두의 명칭 뿐만 아니라 그 부두 근처의 중요 볼거리도 잘 정리되어 있어, 아래에 간추려서 소개해보니 이들 장소를 갈때 센셉운하버스를 이용들해보기 바란다.

 

1. Panfa: Wat Ratchanada, Wat Saket(The Golden Mount), 민주기념탑 및 올드 방콕의 여러 명승지들 

2. Talad Bobae: 도매 의류 시장

3. Charoenpol: Tesco Lotus Mall 부근

4. Saphan Hua Chang: Jim Thompson의 집, Siam Square, Siam Discovery, Siam Paragon

5. Pratunam: Central World, Gaysorn Plaza, Platinum fashion mall, Pantip Plaza IT Mall

6. Chidlom: Phaya Thai, Central Chidlom

7. Wireless road: Rachadaprop or Ratchadamri

8. Nana Nua: Sukhumvit Soi 3, Bumrungrad Hospital

9. Nana Chard

10. Asok Petchaburi: Sukhumvit Soi 21, 지하철 Petchaburi역

11. Prasanmit

12. Baan Don Mosque

13. Soi Thonglor

14. Charn Issara

15. Saphan Khlong Tan

16. The Mall Ram 3

17. Wat Noi

18. Rampkamhaeng 29

19. Wat Tapeleela

20. Ramkamhaeng University

21. Mahadthai

22. Wat Klang

23. The Mall Bangkapi : Giant shopping mall, 대형 제과점, 대형 food court, 9개의 영화관, water park.

 

글만 읽으면 지루할 것 같아 사진 몇 장 올려본다.

 

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아속부두로 들어오고 있는 센셉운하버스

 

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빠투남부두에 도착한 센셉운하버스

 

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빠투남부두의 모습

 

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빠투남시장에서 만난 귀여운 꼬마. 모델료로 한국에서 가져간 딸기초코파이 하나 주고 찍음. 손에 내가 준 딸기초코파이를 꼭 쥐고 있다.

 

 

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투남의 거리 모습. 제일 오른쪽의 높은 빌딩이 방콕에서 가장 높은 바이욕타워2(Byoke Tower 2) 빌딩이다. 85층으로 방콕 시내에서 어디에서나 보이는 방콕의 랜드마크빌딩 중의 하나이다.